All Articles

Musical Septet

This week’s topic is ஏழுள் ஏழு

A recent arangetram here took to the format of explaining the song that would be performed before the actual performance. Personally, I felt, this helped the audience connect a lot more to the performance and once we understand something we appreciate it better. So how does this align with this week’s topic? Immediate connection that we arrive at when presented with the topic is the seven swarms. If a civilization has literature, music and dance are must-haves too. That said, what form of music does Tamil literature prescribe?

Tamil literature like தொல்காப்பியம், சிலப்பதிகாரம் does throw some light on the octaves in their music. பண்கள் was synonymous with music.The Sangam period did have literature that was written to describe the grammar of music.

Their classification of the octaves were also seven and following is how they derived their notes.

ஆ ஈ ஊ ஏ ஐ ஓ ஔ என்ற
ஏழும் ஏழிசைக் கெய்தும் அக்கரங்கள்'

Splitting these octaves to svarams gives us follows:

குரல் - சட்சம் (ஷட்ஜம்)- ச
மென்துத்தம்- சுத்தரிஷபம் ரிஷபம்,- ரி1
வன்துத்தம்- சதுஸ்ருதி ரிஷபம்- ரி2
மென்கைக்கிளை- சாதாரண காந்தாரம்- க1
வன்கைக்கிளை - அந்தர காந்தாரம் - க2
மெல்- உழை சுத்த மத்திமம்- ம1
வல்- உழை பிரதி மத்திமம் - ம2
இளி-பஞ்சமம்- ப
மென் விளரி- சுத்த தைவதம்- த1
வன் விளரி- சதுஸ்ருதி தைவதம்- த2
மென்தாரம் -கைசகி நிஷாதம்- நி1
வன்தாரம் - காகலி நிஷாதம் - நி2

குடுமியான்மலைக் கல்வெட்டில் ஆ.ஈ.ஊ.ஏ (ஏழிசைக்கு சமமான உயிரெழுத்துக்கள்) ரா, ரி, ரு, ரே, (ரீன் நான்கு வகை கள்) கா, கி, கூ, கெ (கவின் நான்கு வகைகள்) தா, தீ, தூ, தே (தவின் நான்கு வகைகள்) எனும் குறிப்புக்கள் உண்டு.

The common theory of how these notes got their names from sounds of various animals have also got some Tamil literature evidence to it.

வேண்டிய வண்டும் மாண்டகு கிளியு
குதிரையும் யானையும் குயிலும் தேனுவும்
ஆடும் என்றிவை ஏழிசை ஓசை

Sampurna is said to have all seven notes in the ascending (arohanam) and descending (avarohanam) scale. The corresponding Tamil equivalent was ஆரோசை and அமரோசை. Shadava is said to have 6 notes and was called as பண்ணியல் in Tamil music. Audava is said to have 5 notes and was called as திறம் in Tamil music. Svarantara is said to have 4 notes and was called as திறத்திறங்கள் in Tamil music.

This is beautifully putforth in a venba as:

பண்ணோர் பதினேழாம் 
பண்ணியல் பத்தேழாம் 
எண்ணுந் திறமிரண்டும் பத்தென்ப - நண்ணிய 
நாலாந் திறத்திற மோர் நான்கு 
பாலாய பண் நூற்று மூன்று.

People who took music as their profession used to play the instrument named பறை and யாழ் was used purely by performance artists for entertainment. Tholkappiyam refers to yazh as நரம்பின் மறை.

அளபு இறந்து இசைத்தலும் ஒற்று இசை நீடலும்
உள என மொழிப இசையொடு சிவணிய நரம்பின் மறைய என்மனார் புலவர்

One of the most interesting things that we could learn from Tholkappiyam is the way they related the land types with the music scales.

Penta Tonic scales are most popular in the western and Chinese world of music. Famous and most common Carnatic raga on this scale is the ever beautiful mohanam. Surprisingly, Tamil music has lot of verses set on this scale and is also called as மோகனம்

கிளை எனப்படுவ கிளக்கும் காலைக்
குரலே இளியே துத்தம் விளரி
கைக்கிளை என ஐந்தாகும் என்ப

If we were to do a one-on-one match to the Carnatic music grammar and Tamil music grammar, few examples would be:

22 அலகு - 22 Shrutis 12 தானசுரம் - 12 semitones ஏழ்பெரும்பாலை:

செம்பாலை - Harikambhoji
படுமலைப்பாலை -Natabhairavi 
செவ்வழிப்பாலை - Hanumatodi
அரும்பாலை - Shankarabaranam
கோடிப்பாலை -Karaharapriya
விளரிப்பாலை -Thodi
மேற்செம்பாலை - Kalyani

82 பாலை- 72 Melakarthas

Septet has definitely been influenced, which way is an interesting research to take up! :)